Town Hall Square LeicesterPatty Wang

不論是羊毛之都、注重環保的綠色城市,抑或是昔日貴族狩獵場、人文氣息濃厚的學術重鎮....你可知道這些看似大相逕庭的封號,其實都在描述同一個地方?

位於英格蘭中心點的萊斯特(Leicester),正是這個集多重頭銜於一身的百變都會,同時也是一座生氣蓬勃的商業中心。早期萊斯特曾貴為英國王室居所之一,到了18世紀中期,更因為所生產的羊毛質量均優,被稱為「羊毛之都」,連帶牽動了整個城市的紡織業發展,當時全英國多達75%的內衣、襪子織造機械都是來自此地。萊斯特的人口約30萬,不但是East Midlands第一大城,也是英國第十大城市,種族組成十分多元,也因此市區內餐館林立,遊客們除了得以飽嚐各國佳餚,還能親臨當地不時舉辦的嘉年華會呢!

 

 

偉哉!羅馬城牆

說起萊斯特的起源,最早可以追溯到羅馬帝國之前,整個城市雛型也是由羅馬人所奠定的,如果想回顧一下歐洲歷史,萊斯特羅馬城牆(Roman Wall)就是最好的教材。屹立萊斯特近2000年的羅馬城牆,是古代公共浴池遺跡的一部份,也是全英國現存第二大的羅馬時代建築,規模雄偉而帶有幾分豪氣,登上城牆遠眺,頗能遙想當年。居中連結城牆跟浴池本體的博物館,對於城牆歷史以及羅馬與萊斯特的淵源,則有著非常詳盡的解說,相當值得參觀。

狐狸趴趴走的綠色城市 

平時動物園才看得到的狐狸,在萊斯特居然見怪不怪!萊斯特的野生狐狸之多,使得本市職業足球隊的綽號索性就叫做狐狸(The Foxes),反映地區特產之餘,可能也是鼓勵隊員效法狐狸的機伶多謀吧!而萊斯特的郊區,更從1696年起,就一直有著獵狐的傳統,是英格蘭知名的貴族狩獵場。狐子狸孫能在這裡繁衍不絕,主要歸功於市政當局在環境綠化上做的努力。

萊斯特是全英國第一個環保城市,擁有大面積的綠地,市區內的花園、人行步道跟自行車道,在在都助長了自然資源的永續發展。

動靜皆宜的維多利亞公園

Related Image 提到環保綠地,就不能不造訪萊斯特最美麗的維多利亞公園(Victoria Park)。鄰近火車站的維多利亞公園,面積廣達69英畝,綠意盎然,各類運動休閒設施一應俱全,是市民和觀光客休憩的絕佳地點。公園內最享負盛名的,莫過於第一次世界大戰紀念拱門(Memorial Arch),其造型神聖莊嚴,往往成為鏡頭捕捉的焦點。

從19世紀開始,各種園遊會跟露天市集就常在維多利亞公園舉行,時至今日,仍有許多遊客專程為了加勒比海嘉年華這類的熱鬧慶典而來。

 

The Clock Tower鐘塔下,等會兒見

想要跟朋友相約參加萊斯特的狂歡活動,當然得找個萬無一失的地方碰面,免得眾裡尋他(她)千百度,等到地老天荒,卻依舊等嘸人喔!市中心的鐘塔,正是萊斯特最受歡迎的集合點,也是市區裡五條重要幹道的交會之處。

耶誕裝飾的鐘塔

建於1868年的鐘塔,名列二級文物保護建築(Listed Building),原本的功能是中央安全島,後來漸漸演變為紓解交通的圓環。也由於是萊斯特的代表性地標,鐘塔外觀會隨著四季節慶來搭配應景的裝飾,尤其是耶誕節,在五彩繽紛的鍾塔下,「等人」恐怕也變成一件浪漫的事情囉!

學生佔總人口百分之十的萊斯特,在學術研究上同樣有著傲人的成績。城內的萊斯特大學,便造就出不少物理天文方面的人才,連國家太空科技中心都選擇在此落腳,其學術地位可見一斑。然而,萊斯特卻不是個嚴肅的書呆子,豐富的藝文活動跟多采多姿的夜生活,妝點出截然不同的城市風情。萊斯特的交通便捷,搭乘火車至倫敦只需75分鐘,是個適合旅行的好地方,就等著各路玩家一同鑑賞囉!
 

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